一、概述

多年来,加拿大留学热潮一直居高不下,自然有它的魅力所在。加拿大从基础教育到高等教育都在世界名列前茅,其现代的教学体系以及政府的投入为全球培养出众多优秀人才。

  加拿大的高等教育特指大专教育 (College) 和大学教育(University)。其中,加拿大大专教育自成一派,其教学内容技术性强、实用性高、便于就业等特色逐渐成为国际留学生到加拿大留学的首选理由。尽管加拿大大专院校近年来在国际留学生的升学选择中成上升趋势,但很多学生对加拿大大专院校的了解还不够透彻。作为加拿大教育系统里输出技术人才和专职人才最多的教育机构,加拿大大专在加拿大当地教育系统以及学生心目当中早已拥有不可动摇的地位。

1、加拿大的大专院校

很多中国的学生和家长一听到“大专”,便带有偏见地将中国教育系统里的“专科”概念与其混为一谈,以为加拿大大专院校的存在是为没有进入理想大学的学生所设,其实这样的观念是十分错误的。加拿大大专院校的地位在加拿大教育系统里无可替代,其地位颇高的原因在于:入读大专院校的学生完全是基于其更符合他们自身的职业规划而自行做出的决定。同时,这一“高中毕业就升读大专”的选择往往在学生高中时期就已决定,学生按照自定的志向有目的的学习,为进入大专院校做好充分准备(详细内容请参考《加拿大的高中教育》一文)。

加拿大大专也可称为社区学院,其教学模式和内容是完全为了符合社区以及整个社会的职业需要而设置,实用性极强。截至目前,加拿大一共有150所认证的公立大专院校,以及少数被授予执照或许可的私立大专院校。本文所涉及的大专院校介绍只针对公立大专院校以及拥有许可的私立大专院校,并不包括没有授权的私人学院。

尽管加拿大没有设立国家级的教育部,大专院校的英语名称也略有不同(可被称为“College”、“Regional College”、“Centre” 、 “College of Applied Arts and Technology”, “Community College”,“University College”, ”Institute” 或者 “CÉGEP”); 但各院校的教育制度类似,所颁发的毕业证书均被国家以及全世界认可。每所大专院校类似大学,都具有自己的特色项目或著名专业。

2、教育制度及学历授予

加拿大大专院校所提供的专业选择十分丰富,学科设置与市场需要和技术更新紧密联系。大部分大专院校提供3个学期至3年的大专文凭和研究生文凭课程;同时,部分大专院校与大学合作,提供大学学分转移课程项目(Articulation Agreement Program/University Transfer Program),即学生可以在大专院校修读大学头两年的课程,之后再入进入与该大专院校有合作项目的大学攻读后两年课程,最终获得大学学位;甚至部分大专院校的某些专业被授予可直接颁发4年制大学本科学位的资格;同时为顺应社区和职场所需,大专院校也为社会上的人士提供多样化的培训课程。大专教育制度以及授予学历可细分为以下几类:

学历/证书 接收/适合人群 学年制 备注
大专文凭 (College Diploma) 高中应届毕业生 大专转学生 大学转/毕业生 符合入学要求的成人 3学期-3年 几乎所有加拿大大专学院主要提供这类大专文凭,学生多数为高中毕业生或年龄相仿的转学生。
大学本科学位 (Bachelor’s Degree) 高中应届毕业生 大专转学生 大学转/毕业生 符合入学要求的成人 4年 该学位将与加拿大大学相同,成绩合格者有资格申请任何大学的硕士课程。 提供本科专业的大专学院如:圣力嘉学院的“软件开发”、康耐斯托加学院的“室内设计”等。
大专与大学合作项目 (Articulation Agreement)/ (University Transfer Program) 高中应届毕业生 大专转学生 大学转/毕业生 符合入学要求的成人 4年 进入该类项目的学生须在大专读完前两年课程,成绩合格者再转入该合作项目的大学完成后两年课程,最终获得合作大学授予的学士即本科学位。这类合作项目在卑诗省尤为常见。
研究生文凭 (Post-Graduate Diploma) 大专毕业生 大学毕业生 8个月-1年 几乎所有加拿大大专学院都授予研究生证书,为大专毕业生和大学毕业生提供学习更多深入知识和技术的机会,与大学颁发的硕士学位不可混为一谈。
培训证书 (Certificate) 符合入学要求的成人 小时-数年 大部分大专学院提供长短不一的培训课程,课程主要针对成年人尤其是在职场且需要强化符合市场变化以及职业需要的人士而设置。颁发的证书属性多样,包括培训证明、牌照及毕业证等等。

其中, 以大专与大学合作项目和研究生文凭这两类大专授予学历尤为特别。

首先,大专与大学合作项目为最终想获得大学学位的学生提供便捷的桥梁,颇受学生欢迎。该项目在众多著名的大专院校都有开设,涉及专业领域广泛。如:

  • 圣力嘉学院与包括约克大学、安省理工大学、圭尔夫(贵湖)大学等多个大学在内的合作项目遍布科技、护理和科学等领域;
  • 乔治布朗学院与麦克马斯特大学、西安大略省大学和温莎大学等著名学府合作,专业涉及计算机、商业和工程等各项科目;
  • 百年理工学院与多伦多大学、怀尔逊大学和约克大学等的合作,项目遍布护理、传媒和艺术等范畴;
  • 卑诗理工学院与西门菲莎大学的合作项目;
  • 道格拉斯学院与英属哥伦比亚大学、西门菲莎大学和汤逊河大学的合作

值得一提的是,许多学院不仅与大学有合作项目,而且与其他同等级大专院校也有合作,比如多赛学院除了与达尔豪斯大学、阿卡迪亚大学和卡普顿大学有合作项目外,同时也与卑诗理工学院以及卡莫森学院有合作关系。

  另外,由于研究生文凭课程所学的内容更为实用和更新,所以也受到各大专和大学毕业生的欢迎。以下是加拿大最著名的五所公立专科院校开设的近百个最为普遍和欢迎的研究生文凭课程的列表:

学院专业 圣力嘉学院 百年理工学院 乔治布朗学院 凡莎学院 杜伦学院
3D动画
游戏艺术和动画
高级调查与执法
民航飞行员操作
应用电子设计
生物信息科学
品牌管理
商业基础
企业传讯
数据库应用开发
纪录片与非科幻媒体制作
能源管理-环境建立
活动管理和展览设计
活动营销-体育、娱乐、艺术
财务服务-法规遵从性管理
欺诈检查和司法会计鉴定
全球物流及供应链管理
政府关系
绿色商业管理
人力资源管理
国际商业管理
非盈利领导和管理
营销管理
制药法规和质量管理
学院专业 圣力嘉学院 百年理工学院 乔治布朗学院 凡莎学院 杜伦学院
专业会计实务
公共管理
社会媒介
都市土地生成
技术交流
电影电视视觉效果
项目管理

二、课程及专业特点

课程及专业设置的特点

截止目前,加拿大大专院校提供超过8,000 个专业,从飞行、汽车工业、电子工程、3D设计、广告设计到市场营销、会计、播音、旅游、健康、食品、酒店管理等等专业应有尽有。有的学生和家长会问:加拿大大专所涉及的专业,大学似乎也提供或类似,那么大专教育又有什么特别之处呢?

首先,加拿大大专学院最核心的目的就是为社区和社会培养专业人才,为职场输送立刻就能上岗的技术专人,因此尽管所提供的专业范围广泛或类同大学,但其划分更为细致且所学内容更注重实际应用技能,以便学生所学知识更精湛,在毕业后能尽快适应职场所需。然而,大学所学专业更强调学术性,输出的人才更多在科学研究或学术研究上颇有成就。换言之,如果一个学生的职业规划是成为飞机维修师,那么该学生应该考虑选择入读大专的飞机工程与维修专业;如果一个学生的职业规划是成为飞机工程师,研究和制造飞机,那么该学生则应该考虑选择入读大学的机械工程专业。因此,大专和大学之间有本质区别和各自的优势,各自地位在加拿大教育系统以及世界教育排名都具有无可替代之处,孰好孰坏绝无直接可比性。

其次,正如前面所强调过的,由于大专院校是为顺应市场需求所设立,因此为了更好的培养与世界同步的技术专才,大专学院的很多专业都与同领域的专业人士以及各大企业有紧密合作。这些合作体现在邀请各大企业的高管或相关领域的权威人士作为该专业的全职或者兼职讲师教授学生与该企业和领域息息相关的具体知识和实际技术,以帮助学生学以致用;这些与各大企业和领域紧密合作的特点还体现在大专的某些专业甚至提供只针对某个企业或具体领域所需的专业知识和技能课程。基于这样的特色,很多大专院校在某种程度上都成为了某些大企业专职人才的培训基地,毕业生作为拥有精湛知识和技术且能为雇主减低培训成本的人才,在各领域变得炙手可热。如卑诗省理工学院就是上百所加拿大大专学院的典型例子之一:作为一个提供上百专业、大专文凭、大学文凭以及职业培训等证书的综合性大专,其很多专业都与相关的企业和领域有密切合作。

该学院的航空校区就位于温哥华国际机场,作为该学院飞机维修工程专业学习的学生除了研修书本知识外,也必须前往机场见习与维修真正的飞机,并且在拿到大专文凭并达到一定年限的工作经验后将获得飞机维修工程师执照。由于学院与航空公司的密切合作,教学内容与行业技术息息相关,因此很多该专业的学生毕业后都直接进入相关航空公司和领域工作,事业发展顺利无阻。再如拥有最多带薪实习专业的范莎学院也同样为学生提供大量把理论与实践相结合的学习与工作机会,比如会计专业的学生将会到与该学院有密切合作的公司实习,体验并学习业界领先的会计软件和知识。这类大专院校为学生提供的实习机会,不但帮助学生毕业后即可跳过入门水平的会计职位直接申请中级会计的工作,同时提供薪水的方式在一定程度上大大降低了学生的学费负担。另外全加拿大最大的社区大专圣力嘉学院,同样作为一所提供多种专业、各类文凭、学位以及证书的综合性大专学院,从商科类、幼儿教育类、工程维修类、酒店管理等多个专业同样也与相关领域的企业和部门紧密合作,为学生提供符合实际需求以及有益今后职业生涯的学习机会。

另外值得一提的是,尽管加拿大大专学院与大学相比起来,其教学核心更注重实际技能,但这并不完全代表大专院校不注重学术知识和研究。加拿大大专的大部分讲师都持有博士学位,这些讲师同时具备在各自领域里累积多年的工作经验或科研成果。在师资力量雄厚及教学核心明确的基础下,政府部门、各大企业以及机构纷纷出资支持和鼓励大专进行以学术和社区实际需求相结合的研究项目,为社区做出符合社区真正需要的研究成果。这些研究项目在资金需求、受关注程度以及社会影响绝不亚于大学的科研项目。成功的研究项目数不胜数。比如,安省百年理工学院在获得加拿大科研所CANARIE、多伦多东约克医院、美国远程看护等机构的支持与合作下发明的“远距离居家照护 TeleHomeCARE” 即应用通讯科技达到健康服务的设备,大大降低了医院急诊室病人的流量;安省乔治布朗学院与加拿大第二大食品零售商Sobeys Inc.发起520万加币的研究项目,专门研发符合市场发展的食谱、配方、食品健康等相关的产品,不但促进加拿大食谱行业和全面健康产业的发展,参与该研究项目的学生也在实践中获得受益匪浅的经验,丰富了他们的职业履历;再如圣力嘉学院的 “多空路面示范项目 Porous Pavement Demonstration Project” 获得加拿大环保局、加拿大海洋渔业署、安大略省环保局、安大略省科研部、沃尔玛等部门和企业的资助,支持参与项目的学生和人员研究透水路面与生物洼地对洪水管理的长期性与有效性。这项涉及三个专业的学生不但为加拿大环境做出学术贡献,同样学生也在研究中获得宝贵的实用知识和技能。

综上所述,大专教育具有目的性极强和实用性极高的特点。其目的性体现在各类专业课程内容的设置、研究项目的开发以及与各大企业机构合作皆为了最终服务于所在社区和整个社会的需要;其实用性体现在讲师多以具有高学历的各行业权威人士为主、教学内容与市场和职场要求紧紧相扣,并多有与各大企业和领域合作的项目,为学生提供学以致用的学习机会。

三 、ESL语言课程

入学要求及ESL语言课程

若国际留学生是在加拿大当地从高中一年级读至高中毕业,多数情况下在升入大专后,将无需再读院校的语言课程。其余的国际留学生(包括中途从国内高中转入加拿大当地高中读书的学生在内)则必须满足所入读大专的语言要求。一般而言,国际留学生可选择通过雅思考试、托福考试、CAEL考试、或者参加所读大专提供的语言测试并修读与测试水平相应的语言课程四种方式来达到语言要求,详情如下图所示:

语言考试类别 平均达标要求 (大专文凭项目) 平均达标要求 (大学文凭项目) 备注
特别声明:语言成绩的要求以及语言班级别的定位由各大专政策决定,无绝对统一标准。
雅思 6.0 (听说读写每项不得少5.5) 6.5(听说读写没项不得少于6) 由于各大专院校政策不同,要求分数或有少许变动;学生若其雅思成绩未达到最低要求,可考虑重新考试或选择学院提供的其他方式达到语言要求;若考试成绩达到要求,则可直接读专业课。
托福 笔考 机考 550 80 (听说读写每项不低于20) 560-580      84 (听说读写每项不低于21) 学生若托福成绩未达到最低要求,可考虑重新考试或选择学院提供的其他方式达到语言要求。若考试成绩达到要求,则可直接读专业课。
CAEL 50-60 60(写作部分必须达到60) 学生若CAEL成绩未达到最低要求,该成绩将不被接收;部分大专允许将CAEL成绩等价兑换成大专自设的语言培训等级,将学生分至相应的语言班级
大专提供的语言测试 根据大专各自政策而定 根据大专各自政策而定 未达到以上诸如雅思、托福以及CAEL考试成绩的国际留学生,将在入学前接受所读院校的语言测试。一般来说,学校将会把学生按照不同的语言测试结果范围分成以下几类: -语言达标者—同等于雅思、托福或CAEL考试达标者,不需要读语言,可直接修读专业课程; -语言优良者—语言水平不错,但还需进行培训,因此某些学院允许学生主要修读语言课程的同时,可修有限的专业课或计算学分的公共课。 -语言欠者—这类学生语言水平较差,学生按照各自的成绩所属范围,被分至这个等级里不同级别的语言班。

四、转学制度

一般来说,加拿大大专院校都会接收从另一个教育机构(同类大专、大学或国外同类别教育机构)转学过来的学生。但转学生的学分将如何兑换,申请入读之大专是否接受该学生之前所有学分,学生是否需要重修某些课程等具体情况,则由所申请之大专院校的政策和其对学生不同背景以及不同学术经历的详细评估而定。换言之,同是其他大专二年级的不同学生,转入同一所大专时,所被接受的学分或者必、重修课程的要求都将因各人评估结果的不同而不同。尽管各大专针对转学生有各自不同的政策,但大部分大专学院针对转学生都遵循以下几个基本原则(以加拿大圣力嘉学院为例):

    大专→大专 1. 学院接收这类学生; 2. 学院将基于学生目前所积累的学分、成绩、之前所学的课程与转学后必修课程的关联度、学院的固定政策等方面给予评估,最终给出学生可转学分的具体结果; 3. 某些大专与加拿大各省或所在省份的其他大专签有联合协议,若转学生来自联合协议里的大专之一,可获得最大程度的转学分认可,降低重修课程的可能;
  大学→大专 1. 学院接收这类学生 2. 学院将基于学生目前所积累的学分、成绩、之前所学的课程与转学后必修课程的关度、学院的固定政策等方面给予评估,最终给出学生可转学分的具体结果; 3. 同时需要注意的是,如果是大学已经毕业的学生,想入读大专的研究生课程,“大学毕业”是作为入读研究生课程的条件之一,在大学本科所积累的学分将不能被算作任何转学分。

在加拿大以外就读大专院校或者大学并希望转入加拿大大专院校的国际留学生,可参照以上标准。但国际留学生在继续修读专业课之前,还需要满足申请大专所要求的英语要求。具体转学分政策以及语言要求都将由所申请入读的大专以及该大专国际留学生招生办公室的政策而定。

五、就业发展与优势

教育与就业

加拿大大专院校毕业的学生都有一技之长,所学知识能尽快用于工作岗位。根据加拿大教育委员会(Council of Ministers of Education Canada)提供的数据显示:90%的大专毕业生平均在毕业后的6个月内能顺利找到工作,有93%的雇佣公司对大专毕业生雇员表示满意。大专毕业生如此之高的就业率全得益于上述介绍过的大专教育特色,即加拿大大专院校是以实用性的教学内容以及能直接服务于社区大众并满足国家所需为目的而设立。

加拿大大专院校培养出的人才在各行各业里举足轻重,对社会做出过巨大贡献的校友数不胜数。除众多政府和各大机构所资助鼓励下获得的能直接服务于大众的研究成果外,加拿大大专也在不断地为社会各个领域输出顶尖人才。如加拿大谢尔丹学院动画制作为好莱坞动画电影做出积极贡献,多个毕业生或其作品荣获奥斯卡提名;圣力嘉学院、乔治布朗学院、百年理工学院等其他各大专学院的毕业生在从航空技术、商务、计算机、工程学到广告、电视、策划、酒店管理等各领域里发挥所长,服务于社会,其中不乏著名人士。如下是加拿大大专院校部分热门专业的课程列表:

3D动画-圣力嘉学院

课程(第一学期) 课程(第二学期)
Acting for Animators动画演技 Animation Principles动画原理 Modeling 1 Concepts造型1概念 Animation Tools动画工具 Basic Rigging基本装备 Lighting, Texturing and Rendering亮度、材质和渲染 Life Drawing I写生1 Storyboarding-Film Principles情节串联图版-电影原理 Advanced Digital Tools高级数码工具 Project Development项目研发 Lighting and Rendering亮度和渲染 Advanced Character Animation高级人物动画 Dynamics/MEL动态/多元激光 Advanced Rigging高级装备 Life Drawing II写生II Advanced Digital Tools高级数码工具

人力资源管理百年理工学院

课程(第一学期) 课程(第二学期
Human Resources Management in Canada加拿大人力资源管理 Contemporary Organizational Behaviour当代组织行为学 Management Accounting for Human Resources人力资源会计管理学 Staffing Organizations安置职工组织 Strategic Compensation战略性补助 Labour and Employment Law人力及就业法 Employee Health and Safety员工健康和安全 Training and Development培训和发展 Industrial Relations劳资关系 Alternative Dispute Resolution选择纠纷处理 Pension and Benefits养老金及福利 Human Resources Strategy人力资源战略

金融规划-乔治布朗学院

课程(第一学期) 课程(第二学期)
Math of Finance and Investment数学金融与投资 Canadian Securities I加拿大有价证券I Personal Financial Planning个人金融规划 Retirement Planning I撤回计划I Business & Family Law商业与家庭法 Professional Practice专业操作 Risk Management风险管理 Canadian Securities II加拿大有价证券II Estate Planning不动产规划 Advanced Financial Planning Practice高级金融规划实践 Income Tax Planning所得税规划 Exam Preparation考试准备

加拿大大专毕业生学以致用,就业率较高,对学生而言是一个不错的选择。但国际留学生在考虑选择大专教育的时候,需明确自己的人生规划。正如本文之前介绍的,加拿大大专院校较大学相比,所学知识更为具体且实用,是为能尽快服务社区而设立的教育机构。如果学生不考虑做科研,且希望尽快就业,比起大学,选择大专教育更为适合。比如,一个学生若想当一个活动策划师,那么该学生可以考虑选择大专教育;如一个学生想在今后的事业中涉及公共关系以及策划管理,那学生应当考虑选择大学的传媒或公共关系专业。又如,一个学生若想当一名播音员或者电视电影制作,那么学生可以考虑选择大专教育;若该学生想做一名记者,则应考虑选择大学里的新闻专业。再如,一个学生若想做一名工程维修和机械专员,那么选择大专院校更为适合,若该学生更想做一名工程师的话,那么大学将是更好的选择。

作为一个将所学知识与就业领域紧紧相连的教育平台,加拿大大专在当地教育系统里具有无可取代的价值。国际留学生只要是在明确了自己的人生规划和就业方向的条件下,选择加拿大大专无疑是个上佳选择,为个人今后能尽快融入社会、满足市场需求、快速迈向事业飞跃的顶点奠定坚实的基础。

大专教育的优势

在加拿大专学院与中国的大专院校有所不同。加拿大大专院校不是高考制度下的产物,所接收学生也并非未能进入大学本科的学生,而是因为大专教育特有的优势和本质更符合学生个人职业规划的需求。加拿大大专与各大企业和机构紧密合作,提供学生实用性极强和技术性极高的专业知识,以便能不断输出符合社区、产业或世界的发展趋势和需要的专业人才。简言之,我们可将加拿大大专教育的优势以及对留学生有益之处总结为以下几点:

1. 大专学院授予文凭多样化(包括大专文凭、部分大学学位证书、研究生文凭以及职业培训证书),学生可按自己的条件和职业规划选择攻读符合个人需要的大专教育;

2. 大专学院所提供的各专业实用性较高,很多课程与各大企业和机构紧密合作,课程的设置符合市场需求,讲师多为在该专业领域里拥有多年工作经验和管理经验的权威人士,学生在攻读文凭期间将会获得很多实际操作和亲身实践的机会;

3. 大专学院毕业的学生具有实际工作能力,降低雇主需要付出巨大的时间和高昂的培训费用的潜在危机,故就业机会颇高;

4. 大专学院的文凭课程所需时间较短,费用较低,对某些在时间以及费用上有所顾虑的留学生而言较为适合;

5. 加拿大公立大专以及持有执照的私立大专所颁发文凭获加拿大认证,在国际上具有较高地位,留学生毕业后(除短期职业培训课程外)可获得2-3年的工作签证,工作一年获取经验后,符合条件者可通过申请经验类移民(CEC),获得加拿大永久居民身份。

6. 由于攻读大专是获取移民身份的快速通道,无力承受高额大学费用的留学生可先选择该方式尽快大专毕业并获取移民身份,之后再以移民身份交付较低的学费回归大学校园,最终获取大学学位证书。